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La Iglesia en los medios El papa Francisco inicia en Tailandia la primera etapa de su gira asiática

LA REPÚBLICA |
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El papa Francisco inició este miércoles en Tailandia la primera etapa de una gira por Asia que lo llevará también a Japón, durante la cual abogará por el diálogo interreligioso y la eliminación de las armas nucleares, informó AFP.

El avión que transportaba al sumo pontífice -el primero en visitar Tailandia en más de 30 años- aterrizó poco después del mediodía local en el aeropuerto internacional de Don Mueang, en Bangkok.

El papa Francisco, sonriente, fue recibido por el viceprimer ministro tailandés, Somkid Jatusripitak, y el ministro de Relaciones Exteriores, Don Pramudwinai.

También estaba presente en el aeropuerto la prima de Francisco, Ana Rosa Sívori, misionera desde hace más de 50 años en Tailandia.

«Me dijo: ‘estoy contenta de verte y que puedas ser mi traductora’», contó Ana Rosa Sívori, que tiene un bisabuelo en común con el papa.

«Su visita no es solo un honor para mí, lo es para todos los tailandeses, ya que ha venido a hablar de tolerancia» religiosa, explicó la misionera.

Varias decenas de jóvenes con banderines de Tailandia y el Vaticano saludaron al papa, que por su parte tenía en sus brazos una niña hmong, una de las numerosas etnias del país, con su tradicional vestido negro y rosado.

Luego el papa partió rumbo a la embajada del Vaticano en el centro de Bangkok, la capital tailandesa, donde se alojará durante su estadía.

Tailandia y Japón fueron evangelizados por misioneros jesuitas a mediados del siglo XVI, pero los católicos son ultraminoritarios.

En un mensaje a los tailandeses antes de su partida, Francisco, de 82 años, homenajeó a una «nación multiétnica» que «obró mucho para promover la armonía y la coexistencia pacífica, no solamente entre sus habitantes sino también en toda la región del sudeste asiático».

Expresó también su confianza en que la gira servirá para fortalecer los lazos de la comunidad católica con «hermanos y hermanas budistas».

El jueves, el papa tendrá un encuentro con el 20º patriarca supremo del budismo theravada de Tailandia, Somdej Phra Maha Muneewong.

El budismo es la religión de más del 95% de la población de Tailandia que asciende a casi 66 millones de habitantes.

Ese mismo día se entrevistará con el primer ministro, el general Prayut Chan-O-Cha, y con el rey de Tailandia, Maha Vajiralongkorn.