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La Iglesia en los medios Dos monjas latinoamericanas son las primeras santas de Francisco

El Papa expuso la necesidad de “Defender el carácter sagrado de la vida”

El papa Francisco elevó ayer a los altares a los primeros santos de su pontificado, al canonizar en la plaza de San Pedro a dos monjas latinoamericanas, la colombiana Laura Montoya y la mexicana María Guadalupe García Zavala.

Vaticano | AFP

En una solemne ceremonia, Francisco también canonizó a 800 mártires italianos que se negaron a convertirse al islam en el siglo XV.

El sumo pontífice aprovechó la ocasión para lanzar un firme llamado a favor de la pacificación de México y Colombia, contra el “aburguesamiento del corazón que nos paraliza y las persecuciones religiosas que sufren los católicos en todo el mundo”, dijo.

En la homilía, bajo un sol primaveral, ante miles de asistentes y delegaciones oficiales, en particular de Colombia y México, el Papa invitó a los fieles a seguir el ejemplo de las nuevas santas, que dedicaron sus vidas a los pobres, a los enfermos, a los marginados y a los indígenas.

Frente a la fachada de la basílica colgaban los enormes retratos de las monjas latinoamericanas y un tapiz que representaba a los mártires italianos, encabezados por el humilde zapatero Antonio Primaldo, todos cruelmente decapitados por los musulmanes y emblema de la iglesia perseguida de todas las épocas, al negarse a abjurar de su fe.

“Los incluimos en el libro de los santos y establecemos que en toda la Iglesia sean devotamente honrados entre los santos”, dijo el Papa tras pronunciar la tradicional fórmula en latín.

“Ejemplos”. La monja colombiana Laura Montoya y Upegui (1874-1949) y la mexicana Guadalupe García Zavala (1878-1963) son dos ejemplos de “caridad” que se oponían “al aburguesamiento del corazón”, dijo el Papa, improvisando.

“No hay que tener vergüenza, ni miedo ni disgusto de tocar `la carne de Cristo`”, agregó Francisco, que repasó la vida de las dos religiosas.

De la primera santa colombiana, considerada “la madre espiritual de los indígenas”, Francisco elogió su eficaz pedagogía, el respeto por la cultura indígena y el “no haberse contrapuesto a ella”, como ocurría al inicio del siglo XX, cuando los indígenas eran despreciados y discriminados.

La religiosa era “una especie de vanguardia de la Iglesia”, explicó el Papa, quien la propuso a los colombianos como ejemplo de “concordia y reconciliación” al invitarlos con un firme llamado a seguir “trabajando por la paz y el justo desarrollo” del país durante la oración dominical.

“Madre Laura nos deja un legado muy oportuno, la reconciliación y su permanente interés por la justicia social. Me siento muy emocionado de ser el presidente a quien le tocó este importante día para el país”, comentó a la prensa por su parte el mandatario colombiano, Juan Manuel Santos, al término de la ceremonia.

Santos, empeñado desde hace varios meses en un complejo diálogo de paz con la guerrilla marxista de las FARC, será recibido hoy por el papa Francisco para una audiencia privada en el palacio apostólico.

De la religiosa mexicana, Santa Guadalupe García Zavala, el Papa dijo que “renunciando a una vida cómoda para seguir la llamada de Jesús, enseñaba a amar la pobreza, para poder amar más a los pobres y los enfermos”.

“La Madre Lupita se arrodillaba en el suelo del hospital ante los enfermos y los abandonados para servirles con ternura y compasión”, comentó el Papa, aplaudido por grupos de mexicanos, entre ellos varias monjas con el sombrero de mariachis.

Francisco encomendó a la segunda santa mexicana que “interceda” para que México “destierre toda violencia e inseguridad”, generando emoción entre los asistentes.

La segunda santa mexicana, después de María de Jesús Sacamentado, vivió la persecución religiosa en México, durante la llamada “guerra cristera” en el siglo pasado, que comenzó en 1911, pero se intensificó entre 1926 y 1929.

La fundadora de la Congregación de las Siervas de Santa Margarita María de los Pobres, enteramente dedicada a curar a los enfermos particularmente necesitados, cuenta ahora con 22 fundaciones en México, Perú, Grecia e Italia.

Curiosamente, la primera canonización del pontificado del primer pontífice de América Latina y primer jesuita, fue para proclamar santas a dos religiosas de esa región.

El Papa argentino, que desde su elección en marzo rompe moldes, por su estilo directo y sencillo, permaneció más de una hora entre la muchedumbre que se congregó en la explanada para apretar manos, acariciar bebés y minusválidos.