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La Iglesia en los medios La celebración de la Navidad se consolida año a año en China

EL OBSERVADOR |

Fenómeno. Cada vez se festeja más, aunque menos vinculado con la religión

En China estos días algunos locales se tiñen de rojo como en los países más oxidentales. AP – Chiang Ying-Ying

La celebración de la Navidad en China es fruto de la influencia occidental y consigue animar las compras y el consumo entre los ciudadanos, pero en pocos casos se puede vincular directamente con las creencias religiosas del pueblo chino.

La Navidad no es un día festivo en China, pero se celebra en gran medida en las grandes ciudades del país, como Pekín, Hong Kong, Shanghái y Cantón, donde viven un gran número de expatriados que han ayudado a extender la tradición.

Paseando por estas ciudades en los días pasados se pudieron apreciar muchas calles decoradas con motivos navideños, así como en los centros comerciales, donde hay grandes árboles de Navidad, luces, adornos, villancicos de hilo musical y algún “Santa Claus” que ameniza la visita de las familias que realizan sus compras.

Pero esta vez el aumento del consumo no se reflejó en los portales de comercio electrónico -muy populares entre los chinos- debido a la gran cantidad de promociones que ya se han realizado a lo largo del año, como en el pasado 11 de noviembre, cuando se celebró “El Día de los Solteros” con descuentos de hasta el 50%.

Navidad en internet

En los últimos años, y especialmente entre los más jóvenes, aumentó la tendencia a celebrar la Nochebuena y la Navidad, en muchos casos organizando cenas con amigos en las que se intercambian tarjetas de felicitación y pequeños regalos.

La red de microblogs más famosa de China, Sina Weibo -muy parecida al Twitter y utilizada por los jóvenes urbanitas-, acumuló por estos días miles de comentarios de internautas de todo el país acompañados de fotografías de árboles de Navidad o de regalos.

“¡Qué ambiente! Este es el árbol más grande de la feria de Navidad de Shanghái. Villancicos, Santa Claus,…¡Estoy entusiasmada!”, decía una usuaria de la red social.

Además, Weibo se ha inundado de anuncios sobre “qué comprar”, “cómo celebrar la Navidad” o “dónde ir a con la pareja”, en el que se enumeraban sitios como los parques, las zonas de esquí, los centros de aguas termales -muy famosos en China- y hasta las iglesias.

La fiesta cristiana

No precisamente con este objetivo, una joven residente en Pekín, Lin Li, asistió a la Misa del Gallo que se llevó a cabo el 24 de noche en la iglesia de Xishiku, la más grande de Pekín, donde participaron unos 10.000 fieles.

“Antes para mí no tenía mucho sentido celebrar la Navidad, pero este año supone conmemorar el nacimiento de Jesús, un día importante para pensar en lo que hizo para los humanos”, aseguró a la agencia EFE Lin, que fue bautizada recientemente.

Aunque las estadísticas más recientes del Gobierno chino cifran la comunidad cristiana en 25 millones de personas (18 millones de protestantes y 6 millones de católicos, 1 % de la población del país), otras estimaciones de organismos independientes la sitúan en 60 millones, como mínimo, en todo el país.

Los católicos están divididos entre los pertenecientes a la Iglesia oficial (o Patriótica, controlada por el Gobierno comunista) y la “clandestina”, en comunión con Roma y no aceptada por Pekín. Uno de los puntos de enfrentamiento es el nombramiento de los obispos, pues el Vaticano reclama que los debe designar el papa, mientras que la Iglesia Patriótica ha ordenado obispos sin el visto bueno de la Santa Sede.

Viajes y calor

Más allá de las actividades dentro del país, para muchos ciudadanos de clase media la Navidad es una oportunidad para viajar al extranjero, principalmente a países occidentales donde se ofrecen grandes descuentos en estas fechas, o zonas del sureste asiático, donde el clima es mucho más cálido y benévolo que en la gélida capital china.

“Se ha notado un incremento de los paquetes vacacionales hacia los Estados Unidos y Europa”, confirmó una empleada de China Travel Service de Pekín, una de las agencias de viajes más grandes del país.

Sin embargo, también apuntó que Hong Kong sigue siendo la región más beneficiada por este éxodo de ciudadanos continentales en busca de ofertas de compra suculentas. (EFE). l

Árboles de luz y el hombre viejo de Navidad

Los chinos que celebran la Navidad tienen su propia denominación para todo. Es así que en los hogares de ese país no hay árboles de Navidad como en Occidente, sino que allí son “árboles de la Luz”. Se suelen decorar con cadenas de papel, flores de papel y farolitos, también de papel. De esta forma, en China tampoco hay Papá Noel o Santa Claus, sino un personaje que es igual pero que tiene otro nombre: se trata de Dun Che Lao Ren, que significa “hombre viejo de Navidad”.