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La Iglesia en los medios Belén espera una pobre Navidad por las represalias israelíes

EL OBSERVADOR |

Medio oriente. El conflicto y el castigo económico a Palestina afectan al turismo

Belén se prepara para una Navidad más pobre que las anteriores, con el aumento de las cancelaciones turísticas por el conflicto en Gaza y la disminución de las ventas provocada por el anuncio israelí de que no transferirá en los próximos cuatro meses los impuestos palestinos que recolecta.

La plaza de la Natividad está ya preparada para su mayor fiesta anual, que es la conmemoración del nacimiento de Jesús. Hay guirnaldas de luces, un pino gigante instalado en el centro de la plaza y una representación del pesebre en el adyacente Centro de Belén para la Paz.

Los betlemitas, sin embargo, no esperan este año mucho de lo que es su gran estación turística.

“El rechazo israelí a pagar el dinero de los impuestos, a transferir a los palestinos dinero palestino es un problema muy importante, porque mucha gente normal y muchos funcionarios no podrán hacer compras en Navidades”, explicó George Rishmawi, experto en turismo alternativo en Belén.

Según sus datos, “las ventas han bajado 50% comparado con otros años” porque “la gente tiene una situación difícil” y muchos funcionarios saben que es posible que no cobren sus salarios en meses.

“No sabemos a cuántas casas podrá ir Santa Claus este año, ni cuánta gente podrá comprar ropa nueva y hacer compras esta Navidad”, dijo Rishmawi.

Algo más optimista es el presidente de la Cámara de Comercio de Belén, Samir Hazbun, quien reconoció que la situación es peor que otros años pero que cree que, “como siempre, Israel al final transferirá el dinero”, ya que “no es un regalo de Israel al pueblo palestino”, sino que es de su propiedad.

Además, aseguró, las familias de Belén “tienen una tradición y una responsabilidad social”, por lo que harán gastos y celebrarán estas fiestas “aunque después tengan las cuentas en números rojos”.

Hazbun admitió, sin embargo, que el sector hotelero ha sido duramente golpeado en los meses de noviembre y diciembre “por la cancelación de entre 20% y 25% de las reservas hoteleras a causa de la guerra de Gaza”, que se prolongó durante ocho días y durante la cual las milicias palestinas lanzaron cohetes que llegaron a alcanzar las proximidades de Jerusalén y Tel Aviv.

Problemas internos

La crisis financiera de la Autoridad Nacional Palestina (ANP), que se arrastra ya desde hace más de un año por la falta de transferencia de fondos comprometidos por varios países, en su mayoría árabes, ya ha tenido su efecto en la Navidad betlemita, que este año tendrá algo menos de brillo.

El teniente de alcalde, Isam Juha, señaló que los US$ 50.000 que Ramala entrega a Belén en diciembre para los adornos e iluminación navideña se han quedado este 2012 en US$ 25.000.

Para Rishmawi, el motivo último es la ocupación que soporta Palestina.“Responsabilizo a la ocupación israelí de que este año no vayamos a tener una buena Navidad en Belén. Cada año tenemos una peor Navidad y este año será la peor”, aseguró.

Además de la inestabilidad provocada por el conflicto en Gaza y la retención de impuestos palestinos, este experto en turismo achaca al muro de separación israelí, que atraviesa parte de Belén, el bajo número de turistas que recibe la ciudad donde la tradición cristiana sitúa el nacimiento de Jesús. Generalmente son cerca de dos millones al año pero en 2012 fueron un millón y medio.

“A muchos turistas el muro los echa para atrás, les da miedo cruzarlo, también por la propaganda negativa sobre los palestinos, que dicen que son peligrosos”, se lamentó el experto, antes de asegurar que “Belén es un sitio muy seguro y es muy significativo visitarlo en Navidad”.

Esperanza palestina

Pese a las previsiones negativas, la portavoz del gobierno de la ANP, Nur Odeh, resaltó que “las Navidades son una época de esperanza, de poder tener sueños y expectativas, de poder mirar hacia adelante”. Para ella, esta ocasión es muy especial para Palestina, ya que es la primera vez que se celebra la Navidad tras el reciente cambio de estatus en la ONU al de estado observador no miembro.

“Aunque sigamos bajo ocupación, el mundo está apoyando los derechos del pueblo palestino y por eso hay un sentido de esperanza especial este año” afirmó.

Admitió que la retención de fondos por Israel, que califica de “ataque a los derechos económicos palestinos”, va a tener “un efecto negativo muy fuerte” y hará muy difícil para algunas familias afrontar la Navidad, ya que más de 150.000 personas dependen de los sueldos de la ANP y los impuestos recolectados por Israel suponen más de la mitad de su presupuesto. La contracción del consumo de esas familias, afirmó, afectará a toda la economía.

No obstante, opinó sonriente que “cuatro meses de castigo por poder defender tus derechos, por poder tener al mundo a tu lado, va a ser doloroso, pero no es un precio muy alto”. (EFE).

Perdón navideño a exmayordomo del papa

Benedicto XVI indultó a su exmayordomo Paolo Gabriele, condenado a 18 meses de cárcel por el robo con agravantes de documentos reservados del pontífice. El papa quiso perdonarlo personalmente, por lo que fue a la cárcel y hablaron a solas durante 15 minutos.

“Fue un momento de gran intensidad y muy personal”, dijo el portavoz vaticano Federico Lombardi, que subrayó que la visita del pontífice a la cárcel vaticana traía a la memoria la que hizo Juan Pablo II a Ali Agca, el turco que disparó contra él en 1981 en la plaza de San Pedro.

“Se ha tratado de un gesto paterno hacia una persona con la que el papa ha compartido durante varios años una diaria familiaridad”, señaló la Secretaría de Estado en un comunicado.

Gabriele fue excarcelado inmediatamente y regresó a su domicilio.